DELEN
Saoedi-Arabië

Dit klinkt als een grap van formaat maar niks is minder waar: vanaf 2018 mag Saoedi-Arabië mee beslissen over het beleid van de Verenigde Naties als het over vrouwenrechten gaat. Jawel, de staat die als basis van z’n vrouwenrechten heeft dat de man baas in én uit huis is, moet de rechten van vrouwen gaan promoten.

Hillel Neuer on Twitter

Electing Saudi Arabia to protect women’s rights is like making an arsonist into the town fire chief. https://t.co/Q0HASTQwfJ

Ironie ten top bij de Verenigde Naties, toch vanaf 2018, want dan mag Saoedi-Arabië mee zetelen in één van de belangrijkste vergaderingen over vrouwenrechten. Technisch gezien heet de VN-vergadering de ‘Commission on the Status of Women‘, haar doel is om vrouwenemancipatie wereldwijd te promoten. Voor wie even niet kan volgen: Saoedi-Arabië doet het zelf zeer slecht in rankings met vrouwenrechten, maar is, eerlijk is eerlijk, wel aan een inhaalbeweging bezig.

In principe gebeurt de aanstelling van nieuwe landen in een gesloten vergadering, maar op aandringen van bondgenoot de Verenigde Staten (en tot chagrijn van China) werd er deze keer (geheim) gestemd. Nu krijgt de Arabische staat een mandaat van vier jaar. Of België voor gestemd heeft, is dus ook niet duidelijk.

Bij UN Watch, een ngo die het VN-beleid nakijkt als een soort waakhond kunnen ze met die aanstelling niet lachen. “Saoedi-Arabië in de vrouwenrechtenraad toelaten is zoals een brandstichter bij de brandweer laten”, zegt Hillel Neuer, de CEO van UN Watch. “Dit is absurd. Vrouwen in Saoedi-Arabië moeten een mannelijke voogd hebben die alle belangrijke beslissingen maakt, en ze mogen zelfs niet met de wagen rijden.”

Rijverbod

Nu heeft Neuer niet honderd procent gelijk met die uitspraak, maar laten we toch even kijken naar de bekendste maatregel: vrouwen mogen in Saoedi-Arabië inderdaad niet met de wagen rijden. Er is wel degelijk onderwijs, ook voor vrouwen, maar wel gescheiden. Sinds enkele jaren worden bedrijven ook expliciet aangemoedigd om vrouwen aan te nemen op de werkvloer. Die is zelfs niet volledig gescheiden: vaak is er wel een aparte kamer voor de dames (zodat ze hun abaya en nikab kunnen afdoen) maar in theorie zijn er gemengde werkplaatsen.

Als laatste land ter wereld (behalve het op dat vlak relatief irrelevante Vaticaanstad) kreeg ook Saoedi-Arabië vrouwenstemrecht. Ze mogen zich ook verkiesbaar stellen. Maar daar wringt het schoentje: je kan je wel verkiesbaar stellen (iets wat mannen overigens ook nog niet zo lang mogen) maar waarvoor dan?

Al-Saoed, almachtig

Want in Saoedi-Arabië regeren twee par: in naam en wet is de Al-Saoed-familie koning, rechter en wetgever in één. Er is geen constitutionele monarchie in Saoedi-Arabië, enkel de Al-Saoeds. Wat zij zeggen is wet. En wat zij zeggen is dat er een soort religieuze politie rondloopt in de straten van Riyad rondloopt. Officieel het ‘Comité ter Bevordering van Deugdzaamheid en Preventie van het Kwaad’ controleren zij alles van abaya-lengte tot ondeugdzaam gedrag.

De wetten veranderen dan ook erg langzaam, maar een tweede factor is dat traditie, familie- en stambanden nog een sterke speler zijn. Dat wil zeggen dat zelfs nu de wetten veranderd zijn, de praktijk vaak nog hetzelfde blijft. Moet dit land dan vrouwenrechten gaan promoten? De ironie is niet ver te zoeken. Heeft de VN net een mol binnengehaald?

Reacties

Reacties

1 REACTIE

Geef een reactie