DELEN
VN

Na de heisa rond Saoedi-Arabië in de commissie Mensenrechten van de VN, is er een nieuwe storm voor de internationale organisatie. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), een andere tak van de VN, spendeert meer dan 200 miljoen per jaar aan reiskosten voor haar personeel. De top laat het daarbij breed hangen, waardoor de rekening hoog oploopt.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een budget van zo’n 2 miljard dollar per jaar, waarbij alle leden van de VN een bijdrage voor leveren. Die WHO doet nuttig werk: het vecht wereldwijd tegen het verspreiden van ziektes. Per jaar geven ze zo iets meer dan 70 miljoen dollar aan het indammen van aids en hepatitis. Voor het bevechten van malaria trekken ze 61 miljoen dollar uit, aan tbc bestrijden geven ze nog eens 59 miljoen dollar.

Maar de grootste uitgavenpost? 200 miljoen voor reiskosten. Met die onthulling kwam het persbureau AP, dat interne documenten kon inkijken. Daaruit blijkt dat de mensen van de VN zeer goed het probleem zien van die exploderende kosten, maar het moeilijk kunnen indammen.

De presidentiële suite van de Palm Camayenne in Conakry

De top van de WHO laat het daarbij breed hangen: bestuurders vliegen in businessclass, de top zelfs in first class. Tijdens een recente trip naar Guinea, waar WHO-directeur dr. Margaret Chan de lokale dokters kwam feliciteren met hun overwinning in de strijd tegen ebola, verbleef Chan in de grootste suite van het Palm Camayenne hotel in Conakry. De prijs voor die presidentiële suite: meer dan 1000 dollar per nacht. En het is geen toevallige ontsporing, het gebeurt systematisch.

De vluchten zijn een soortgelijk probleem: het gewone personeel moet in economy vliegen, maar de top kiest voor business class, of soms zelfs first class.

Dat soort reisgedrag zet kwaad bloed binnen de organisatie, waar zo’n 7.000 mensen bij werken. “We vertrouwen ons personeel gewoon niet om de correcte beslissingen te nemen als het op reizen aankomt”, zo stelde Nick Jeffreys, de financiële directeur van de WHO, in een interne briefing in 2015.

Uit een doorlichting van de top bleek dat WHO-directeur Margaret Chen per jaar liefst 370.000 dollar aan reiskosten uitgeeft Bruce Aylward, de leider van het crisisteam van de WHO voor ebola, besteedde zelfs 400.000 dollar in één jaar tijd.

De 200 miljoen is dus een erg groot bedrag, voor een organisatie van 7.000 medewerkers. Ter vergelijking, Unicef, de kinderrechtenorganisatie, geeft 140 miljoen per jaar uit voor 13.000 medewerkers en de 37.000 medewerkers van Artsen zonder Grenzen reizen zelfs voor 43 miljoen dollar per jaar.

De reactie van de WHO is flauwtjes: ze hebben hun reiskosten vorig jaar al met 14 procent ingeperkt, zeggen ze. Maar uit interne documenten blijkt dat slechts twee van de zeven afdelingen van het hoofdkantoor in Genève zich aan reiskostenbesparingen hielden.

Het lek is een nieuwe klap voor de VN, die stevig onder druk staat. De Amerikaanse president Donald Trump is absoluut geen fan van de VN, en vraagt zich al langer af waarom de VS nog zoveel aan bijdragen zou moeten betalen.

Reacties

Reacties

Geef een reactie