DELEN

EU kan niet anders dan tuchtonderzoek naar Neelie Kroes opstarten na onthullingen in Bahamas Leaks

Jarenlang als Europees Commissaris verzwijgen dat je directeur bent bij een vennootschap op de Bahama’s samen met een Jordaanse zakenvriend, die in de wapenhandel zat. Dat is tegen alle deontologische en ethische regels. Jean-Claude Juncker zal niets anders kunnen doen dan ook voor oud-commissaris Neelie Kroes een tuchtonderzoek openen. En dat enkele dagen nadat ook oud-voorzitter José-Manuel Barroso hetzelfde lot onderging.

De Bahamas Leaks is een nieuwe episode van onthullingen van het internationale consortium van onderzoekjournalisten. In België doen De Tijd en Knack mee aan die onderzoeken.

Europese Commissie in de problemen

En die onthullingen brengen de Europese Commissie in de problemen. Want het beeld van de Commissie als een zuivere instelling, die niet vol zit met lobbyisten, staat stevig onder druk. Al weken rommelde het over oud-voorzitter van de Commissie José-Manuel Barroso, die aan de slag ging in een vetbetaalde functie bij Goldman Sachs. Eerst weigerde de huidige Commissie en haar voorzitter Jean-Claude Juncker om iets te doen, maar uiteindelijk werd toch een onderzoek opgestart naar Barroso.

Dat gebeurt in het zogenaamde ‘Ad Hoc Ethical Commitee’: zij moeten erover waken dat de Commissie ‘zuiver op de graat is’. Het kan haast niet anders of Kroes zal het daar nu ook moeten gaan uitleggen.

Alles draait rond haar rol bij Mint Holding Limited, een bedrijf op de Bahama’s. Daar was ze jarenlang directeur. Via haar advocaat laat ze weten “dat ze vergeten te melden is dat ze die functie bekleedde”. “Ik zal de volle verantwoordelijkheid dragen”, zo zegt ze.

KroesHandig om te zwijgen over de Bahama’s?

Maar er lijkt toch wel meer aan de hand. Om te beginnen is er de vraag of iemand zoals Kroes, die bij haar aantreden al kritiek kreeg omwille van haar nauwe banden met de zakenwereld, zomaar Commissaris kon worden. Als toen zou gebleken zijn dat ze directeur was bij een bedrijf in een belastingparadijs, had dat veel kritische vragen opgeleverd. Kroes is zeker niet onbesproken. Vandaag is ze bijvoorbeeld bestuurder bij Uber, een bedrijf waarvoor ze als Commissaris al zeer fel campagne voerde, om het in Europa alle kansen te geven. Heel zuiver is dat allemaal niet.

En hetzelfde geldt voor haar verhaal over de Bahama’s. Want eerst ontkende ze nog in alle talen dat ze in Mint Holding Limited zat. Maar documenten bewijzen het: ze was jarenlang directeur in die holding. En eurocommissarissen zijn verplicht alle betaalde en niet-betaalde bestuursjobs en belangen van de voorbije tien jaar aan te geven. In haar aangifte van 2004 noch in die van 2010 is bij Kroes enig spoor van Mint Holdings.

Administratieve fout

Zelf heeft ze het over “een administratieve fout”. “Ze ging ervan uit dat ze niet langer directeur was van de vennootschap. Maar door een administratieve fout bleef mevrouw Kroes in het register staan, terwijl ze nooit deelnam aan vergaderingen of activiteiten van Mint Holdings”, zegt haar advocaat. Maar ook dat verhaal is vreemd: de regel is dat je gewoon al je mandaten van de laatste tien jaar moet aangeven. Als Kroes dacht dat ze ontslag genomen had, had ze nog moeten dat melden.

Veel logischer is dat Kroes gewoon niet wilde dat iemand iets wist. De Bahama’s staan niet bekend als een plek waar je een bedrijf opricht als je alles zuiver op de graat speelt. Transparantie is zowat het laatste wat oprichters van bedrijven er zoeken. Naast Croes zitten er nog vijf mannen uit Jordanië en één uit de Verenigde Arabische Emiraten in. Meest opvallende is Amin Badr-El-Din, die in de wapenhandel zit. Hij leidde de onderhandelingen aan de andere kant toen Kroes in 1994 fregatten via het Netherlands Marine Consortium probeerde te verkopen aan de Verenigde Arabische Emiraten.

Alberto Alemanno on Twitter

Oops @NeelieKroesEU forgot to notify to @EU_Commission PRE term-of-office job #BahamasLeaks – Busy times for the Ad Hoc Ethical Committee!

Niemand weet waarvoor Mint Holdings moest dienen. Volgens de advocaat van Kroes moest het bedrijfje delen van het failliet gegaan gasbedrijf Enron kopen, en Kroes zou daarin de Jordaniërs adviseren. Maar dat gingen niet door. “De vennootschap is nooit operationeel geworden”, zo zegt de advocaat. Maar Badr-El-Din zegt dan weer “dat enkele jaren later, rond 2005, de vennootschap wél operationeel is geworden”. Zo had Mint Holdings aandelen in andere vennootschap op de Bahama’s.

Reacties

Reacties

Geef een reactie