DELEN
JSF

De F-35 is zo’n mislukking dat het Amerikaanse Congres overwogen heeft de productielijn van de F-22 weer op te starten.

Zelfs voordat de Amerikaanse president Trump [1] klaagde over de uit de hand lopende kosten van de F-35 had het Congres van de VS al een studie uitgevoerd over de haalbaarheid van het heropstarten van de productielijn van de F-22. Als dat ter hand zou worden genomen zou dat ongetwijfeld leiden tot annuleringen van de F-35. De resultaten van de studie van het Amerikaanse Congres zijn onlangs bekendgemaakt, en hoewel die vertrouwelijk zijn heeft Tyler Rogoway van The War Zone [2] deze zaak gevolgd en zijn er wat details gelekt:

But even with the secrecy, here’s what we are finding out, with both Military.com [3] and the Washington Examiner [4] posting similar figures:
-Approximately $50 billion to procure 194 additional F-22s
-Total includes an estimate of approximately $7 billion to $10 billion for non-recurring start-up costs and $40.4 billion for aircraft procurement costs
-An estimated cost of $206 million to $216 million per aircraft (the last F-22 produced had a unit cost of $137 million).

De analyse bevestigt wat reeds eerder werd beweerd door Free Market Shooter [5] en veel andere bronnen: de F-35 (en dan vooral het “A” model) is veel te dure rotzooi dat niet kan tippen aan het toestel dat het geacht wordt te vervangen. Er staat echter méér in het rapport dan een kostenprognose van het heropstarten van de oude productielijn.

Om te beginnen is het zinloos die oude F-22 productie weer op te starten. Dat komt omdat de te verwachten kosten aanzienlijk zijn, vooral als er eventuele tegenvallers worden ingecalculeerd. Schokkend is dat Rogoway niet aan de juiste cijfers kon komen – de “laatste” F-22 kostte een slordige $137 miljoen, maar dat was dezelfde prijs als de voorgaande 59 F-22’s. De “allerlaatste” die werd geproduceerd kostte rond de $90 miljoen, en zoals Rogoway eerder had verklaard [6] zouden opvolgende toestellen iets onder dat bedrag uitkomen.

Simpel gezegd: het zou voor de Amerikaanse luchtmacht goedkoper zijn geweest de F-35A te schrappen en door te gaan met de aanschaf van de F-22’s, of het bouwen van een aangepaste FB-22 met een groter wapenarsenaal en nauwkeuriger air-to-ground mogelijkheden. In dat geval zou de Air Force voorzien zijn van veel capabeler toestellen, ongeacht welke keus men voor de FB-22 zou maken.

Verder blijkt ook dat de kostenprognoses laten zien dat Lockheed, het Pentagon en de overheid alles in het werk stellen om het F-35 programma te beschermen. Het prijskaartje ligt net boven het bereik van haalbaarheid om de F-35 te kunnen blijven produceren. Opvallend is dat er in het rapport in het geheel niet gesproken wordt over de mogelijk aangepaste F-22’s te exporteren, waardoor de kosten per toestel – door een grotere afname – zouden kunnen dalen.

Het is logisch dat er daarover niets in het rapport staat: Lockheed waakt er wel voor de bestaande verkopen van de F-35 te benadelen – ondanks het feit dat er een veel capabeler toestel geleverd kan worden tegen een iets hogere stukprijs.

Los van wat er in het verleden is gebeurd, waarbij de keus voor de F-22 ter vervanging van de F-35 van tafel is verdwenen, het doel zou moeten zijn om de bestaande vliegtuigen in de lucht te houden, of mogelijk meer varianten te bouwen van de F-15, F-16 en de F/A-18. Dat houdt ook in dat de A-10 toestellen blijven gehandhaafd, waarbij er mogelijk een upgrade versie van gemaakt kan worden, omdat het kostentechnisch gezien het meest effectieve toestel is in het low-tech segment van de Amerikaanse luchtmacht.

De Air Force zou niet hetzelfde kortzichtige besluit moeten nemen als het gedaan heeft met de F-22 en de A-10, afgezien van het feit dat zij die toestellen niet zo mogen.

Terwijl het besluit om de F-22 productie te stoppen in het verleden erg duidelijk was, en het mooi is dat de optie open ligt om de productielijn opnieuw op te starten, verandert het niets aan het feit dat het het geld op dit moment niet waard is, en mogelijk in de toekomst ook niet.

Het ontwerp is meer dan 25 jaar oud, en het lijkt zinvoller iets geheel anders te bouwen voor de toekomst.

In de tussentijd doet de Amerikaanse luchtmacht er goed aan zoveel mogelijk F-35A jets te annuleren, en de sukkels in Europa die toestellen te laten aanschaffen (omdat die geen alternatieven hebben voor de stealth uitvoering). Daarnaast hebben politici in de EU geen idee waar zij het over hebben wat betreft de F-35, en kunnen de Amerikanen hen alles wijs maken (wat dan ook gebeurt).

En dat terwijl de meeste landen eigenlijk helemaal geen stealth vliegtuigen hoeven aan te schaffen, in ieder geval niet ter vervanging van een recent model meervoudig inzetbaar gevechtsvliegtuig.

Reacties

Reacties

1 REACTIE

Geef een reactie